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Forte Kochi


Para explorar a histórica cidade de Forte Kochi, não há melhor escolha do que andar a pé. Relaxe, respire fundo e venha vestido em roupas de algodão, sapatos leves e, claro, – um chapéu de palha. A cada canto desta ilha mergulhada em história, há sempre qualquer coisa interessante à sua espera. É um mundo próprio, que retém exemplos de um tempo há muito ido e que se orgulha desse fato. Se conseguir cheirar o passado, nada o fará parar de caminhar por estas ruas.

Ao caminhar em frente, pela Estrada K. K. Marshall, virando à esquerda depara-se com o Forte Manuel. Este bastião pertenceu outrora aos Portugueses e foi um símbolo da aliança estratégia que existia entre o Marajá de Cochim e o Monarca de Portugal, que deu o nome ao forte.  O forte foi construído em 1503 e reforçado em 1538. Ao caminhar um pouco mais, depara-se com o cemitério holandês. Consagrado em 1724 e gerido pela Igreja do Sul da Índia, as pedras tumulares lembram silenciosamente os visitantes dos Europeus que saíram da sua pátria para expandir os seus impérios coloniais.

O próximo lugar a ter atenção é a antiga Casa Thakur, que se ergue como um exemplo concreto da era colonial. O edifício é simplesmente gracioso. Antigamente conhecido por Kunal, ou Montanha Bungalow, foi a casa dos Gestores do Banco Nacional da Índia durante o domínio Britânico. Agora pertence à Thakur and Company, uma empresa famosa de comércio de chá.

Continue a caminhar e encontrará outra estrutura colonial – o David Hall. Foi construída por volta de 1695 pela Companhia Holandesa das Índias Orientais. O edifício está associado a Hendril Adriaan van Reed tot Drakeston, reconhecido comandante holandês, admirado pelo seu monumental livro sobre a flora de Kerala, chamado Hortus Malabaricus. Contudo, David Hall deriva o seu nome de David Kode, um ocupante mais tardio do edifício.

Caminhando através do Terreno das Paradas, um terreno de quatro hectares de onde os Portugueses, Holandeses e Britânicos conduziam paradas militares, chegará à Igreja de S. Francisco, a mais velha Igreja Europeia da Índia. Passou por muitas fases desde que os Portugueses a construíram em 1503. Agora a igreja está sob a égide da Igreja do Sul da Índia. Curiosamente, foi nesta igreja que foi primeiro sepultado Vasco da Gama e ainda se pode ver a sua pedra tumular.

A Estrada da Igreja é um ótimo sítio para andar a pé, com a brisa refrescante do Mar Arábico a acariciar o seu corpo. Desça um pouco junto ao mar e encontrará o Cochin Club, uma impressionante biblioteca e uma coleção de troféus desportivos. Localizado num parque com uma paisagística muito bela, o clube ainda retém a sua atmosfera Britânica.

Ao caminhar de volta para a Rua da Igreja, irá quase tropeçar, do seu lado esquerdo, noutra mansão majestosa, o Bastion Bungalow. Esta maravilhosa estrutura de estilo Indo-Europeu foi construída em 1667 e é assim chamada por estar localizada no local do Bastião Stromberg do antigo forte Holandês. Agora é a residência oficial do Subcoletor.

A praça Vasco da Gama fica aqui perto. Uma avenida estreita, este é o sítio ideal para relaxar um pouco. Bancas repletas de delicioso marisco e tenros cocos juntam um pouco de tentação ao seu passeio. Saboreie um pouco e alimente os seus olhos com o baixar e levantar das redes de pesca chinesas. Esta redes foram colocadas aqui entre 1350 e 1450 por comerciantes da corte de Kublai Khan.

Após estar refrescado, pode agora prosseguir para o Bungalow Pierce Leslie, uma mansão charmosa que foi em tempos o escritório da Pierce Leslie e Co., mercadores de café de outros tempos. Este edifício tem influências Portuguesas, Holandesas e locais. As suas varandas viradas para o mar são uma atração adicional. Ao virar à direita, chega à Casa Old Harbour, construída em 1808 e propriedade da Carriet Moran e Co., famosos revendedores de chá.  Aqui perto fica a Casa Koder, o magnífico edifício construído por Samuel S. Koder da Companhia de Eletricidade de Cochim, em 1808. Esta estrutura mostra a transição da arquitetura colonial para a Indo-Europeia.

Vire mais à direita e chegará à rua Princess. Aproveite e compre flores frescas nas lojas deste local. Uma das mais antigas da zona, esta rua tem residências de estilo Europeu em ambos os lados. Aqui fica o Lofer’s Corner, o tradicional poiso para as pessoas joviais e para os amantes da diversão de Kochi.

Ao caminhar para norte desde o Loafer’s Corner, chegará à Basílica de Santa Cruz, a igreja histórica construída pelos Portugueses e elevada a catedral pelo Papa Paulo IV, em 1558. Em 1984, o Papa João Paulo II declarou-a como Basílica. Após dar uma vista de olhos rápida na rua Burher e no Estúdio Delta, um bungalow patrimonial construído no ano de 1808 que funciona hoje em dia como uma escola, desça de novo até à Rua Princess e depois até à Rua Rose. Aqui encontrará a Casa Vasco, que se acredita ter sido a residência de Vasco da Gama. Esta casa tradicional e tipicamente europeia é uma das mais antigas residências Portuguesas de Kochi.

Ao virar à esquerda, caminhará sobre a Estrada Ridsdale para encontrar o Portão VOC, um grande portão de madeira virado para os Terrenos da Parada. Este portão, construído em 1740, tem o seu nome devido ao monograma (VOC) da Companhia Holandesa das Índias Orientais. Aqui perto fica o United Club, outrora um dos quatro clubes de elite dos Britânicos em Kochi. Agora funciona como uma sala de aulas para a Escola Primária de S. Francisco aqui perto.

Ao caminhar em frente, chegará ao fim da estrada e à Casa do Bispo, construída no ano de 1506. Foi outrora a residência do Governador Português e está localizada num pequeno monte perto do Terreno das Paradas. A fachada da casa tem grandes arcos góticos e o edifício foi adquirido por Dom José Gomes Ferreira, o 27º Bispo da Dioceses de Cochim, cuja jurisdição se estende até à Birmânia, Malaya e Ceilão, para além da Índia.

Sim, agora é tempo de descomprimir do passeio. Com o sentimento de dias de outrora ainda fresco na sua mente, vistas deslumbrantes ainda presentes nos seus olhos e o seu paladar a desejar outra vez as iguarias locais, não é pecado nenhum se desejar dar outro passeio!


 
 
 
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