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Fort Kochi

 

Para explorar la histórica ciudad de Fort Kochi, no hay mejor opción que visitarla a pie. Relájate, respira hondo y sal con zapatos cómodos y, sí, también un sombrero de paja. En cada rincón de esta isla cargada de historia hay algo mágico esperándote. Es un mundo en sí misma que conserva elementos de una época pasada de los que sigue estando orgullosa. Si hueles el pasado, no podrás evitar pasear por estas calles.

Andando directamente a través de la K. J. Herschel Road y girando a la izquierda, podrás echar un vistazo a Fort Immanuel. Esta fortaleza perteneció una vez a los portugueses y es un símbolo de la alianza estratégica que existió entre el maharajá de Cochin y el rey de Portugal, de quien procede el nombre del fuerte. El fuerte fue construido en 1503 y reforzado en 1538. Caminando un poco más, te encuentras con el cementerio holandés. Fue fundado en 1724 y lo administra la Iglesia del Sur de la India. Las lápidas que alberga son un silencioso recuerdo de aquellos europeos que abandonaron sus tierras de origen para ampliar sus imperios coloniales.

El siguiente lugar a tener en cuenta es la antigua casa Thakur (Thakur House), que se yergue como un ejemplo arquitectónico específico de la época colonial. El edificio destaca por su elegancia. Anteriormente conocido como el Kunal o Hill Bungalow, fue la residencia de los gerentes del Banco Nacional de la India (National Bank of India) durante el periodo británico. Ahora pertenece a Thakur and Company, una conocida empresa que se dedica al comercio de té.

Sigue caminando y llegarás a otra estructura de la época colonial, David Hall. Fue construida alrededor de 1695 por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. La sala se asocia con Hendrik Adriaan van Reed tot Drakeston, famoso comandante holandés admirado por su monumental libro sobre la flora de Kerala, Hortus Malabaricus. Sin embargo, David Hall debe su nombre a David Koder, un ocupante posterior de la sala.

Atravesando la plaza de armas de 1,6 hectáreas en la que los portugueses, los holandeses y los británicos llevaban a cabo desfiles militares, se llega a la iglesia de San Francisco (St. Francis Church), la iglesia europea más antigua de la India. Ha pasado por muchas fases desde que los portugueses la construyeran en 1503. Actualmente depende de la Iglesia del Sur de la India. Por cierto, fue en esta iglesia donde se enterró primero a Vasco da Gama, y aún puede verse su lápida. Sus restos fueron devueltos a Portugal en 1539.

El camino de la iglesia, Church Road, es un lugar agradable para pasear y sentir la brisa fresca del Mar Arábigo en la piel. Acércate un poco más al mar y llegarás al Cochin Club, que alberga una impresionante biblioteca y una colección de trofeos deportivos. Situado en un hermoso parque paisajístico, el club conserva todavía su ambiente británico.

Volviendo hacia el camino de la iglesia, en el lado izquierdo, podrás ver otra mansión majestuosa, el Bastion Bungalow. Esta maravillosa estructura de estilo indoeuropeo se construyó en 1667 y lleva el nombre de su ubicación, en el lugar del bastión Stromberg del antiguo fuerte holandés. Ahora es la residencia oficial del Subrecaudador.

La plaza Vasco da Gama (Vasco-da Gama Square) se encuentra cerca. El paseo estrecho junto a la costa es el lugar ideal para relajarse un poco. Los puestos llenos de deliciosos mariscos y cocos tiernos son realmente tentadores. Saborea un poco y deleita tus ojos viendo como se suben y bajan las redes de pesca chinas. Estas redes fueron erigidas aquí entre 1350 y 1450 por los comerciantes de la corte de Kublai Khan.

Una vez refrescado, puedes dirigirte al Pierce Leslie Bungalow, una encantadora mansión que fue en su día sede de Pierce Leslie and Co., antiguos comerciantes de café. Este edificio refleja influencias portuguesas, holandesas y locales. Sus galerías frente al mar son una atracción añadida. Girando a la derecha, llegas a la antigua casa del puerto, Old Harbour House, construida en 1808 y propiedad de Carriet Moran and Co, conocidos comerciantes de té. Muy cerca se encuentra la Koder House, un magnífico edificio construido en 1808 por Samuel S. Koder de la Cochin Electric Company. Esta estructura muestra una transición entre la arquitectura colonial y la indoeuropea.

Gira a la derecha y llegarás a Princess Street. Te sugerimos que compres algunas flores frescas en las tiendas de esta zona. Esta es una de las calles más antiguas de la región, con residencias de estilo europeo a ambos lados. Aquí se encuentra Loafer's Corner, un lugar muy frecuentado por los habitantes joviales y animados de Kochi.

Caminando hacia el norte desde Loafer's Corner llegarás a la Basílica de la Santa Cruz (Santa Cruz Basilica), una iglesia histórica construida por los portugueses y elevada a catedral por el papa Pablo IV en 1558. En 1984 Juan Pablo II la declaró basílica. Después de echar un rápido vistazo a la calle Burgher Street y al Delta Study, un bungalow histórico construido en 1808 y que ahora alberga una escuela secundaria, camina hacia abajo, una vez más hacia Princess Street y luego hacia Rose Street. Allí se encuentra la Casa Vasco, donde se cree que vivió Vasco da Gama. Esta casa tradicional y típica europea es una de las residencias portuguesas más antiguas de Kochi.

Girando a la izquierda, sigue hacia Ridsdale Road para llegar a la Puerta VOC (VOC Gate), la gran puerta de madera que da a la plaza de armas. La puerta, construida en 1740, debe su nombre al monograma (VOC) de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. A poca distancia se encuentra el United Club, antaño uno de los cuatro clubes de élite de los británicos en Kochi. Actualmente se usa como aula para la cercana escuela primaria San Francisco.

Siguiendo todo recto llegarás al final del camino y allí está la casa episcopal, construida en el año 1506. Fue la residencia del gobernador portugués y se encuentra en una pequeña colina cerca de la plaza de armas. La fachada de la casa muestra grandes arcos góticos. El edificio fue adquirido por Dom Jos Gomes Ferreira, el vigésimo séptimo obispo de la Diócesis de Cochin, cuya jurisdicción, además de la India, se extendía sobre Birmania, Malasia y Ceilán.

Sí, ya ha llegado el momento de terminar la caminata. Con el recuerdo de de este lugar, unas vistas hipnóticas que permanecen en tus ojos y tus papilas gustativas anhelando nuevamente estos manjares, no nos extrañará que quieras repetir el paseo.

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Cómo llegar

Estación de tren más cercana: Ernakulam, a aproximadamente 1,5 km del embarcadero principal.
Aeropuerto más cercano: Aeropuerto Internacional de Cochin, a unos 30 km de Ernakulam

Localización

Latitud: 9.964793, Longitud: 76.242943

Mapa

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